本书研究的主要是绿洲丝绸之路和草原丝绸之路。早在三千多年前,我国劳动人民开始养蚕、缥丝、织绸。到了汉代,制造丝绸的技术有了新的提高。西汉张骞出使西域后,我国织造的丝绸运到中亚波斯(今伊朗)、地中海沿岸及罗马等地,引起西方人的惊奇和喜爱。人们便把我国称为“丝国”,把这条道路,称为“丝绸之路。”